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Descubren células madre capaces de curar la ceguera

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El año 2014 Científicos británicos descubrieron células madre en el ojo que pueden reprogramarse para ser fotosensibles, es decir reaccionar a la luz. Este hallazgo podría significar una cura para la ceguera.

Las células, ubicadas en el limbo corneal, región en la superficie frontal del ojo, son especiales, ya que podrían tratar enfermedades oculares asociadas a la ceguera. Se trata de una región estrecha y profunda del ojo que se ubica entre la córnea y la esclerótica transparente.

La investigación fue publicada en la revista Plos One, y revela que las células madre pueden cultivarse in vitro, desde dentro del ojo, en el limbo corneal. Bajo las condiciones correctas, las células podrían programase para ser fotorreceptoras y poder ver la luz.

Según explica el líder del estudio y profesor de Oftalmología de la universidad británica, Andrew Lotery, “estas células son de fácil acceso y tienen sorprendente plasticidad, lo que las convierte en un recurso celular atractivo para futuras terapias”. Explica que “esto ayudaría a evitar complicaciones como el rechazo o la contaminación debido a que las células son del propio paciente”.

Las células madre se encuentran además en los ojos de personas de mayor edad y pueden cultivarse en sus ojos también, por lo tanto, asevera Lotery, “este descubrimiento abre la posibilidad de nuevos tratamientos para las personas mayores”.

 

Fuente: Universidad de Southampton.